Vykort från Amerika #3: Deconstructing Frank in Chicago

I det tredje vykortet från vår resa genom fem nordamerikanska städer har vi kommit till Chicago. Frank Lloyd Wright förde sin särskilda prärie-arkitektur till perfektion i villaorten Oak Park strax utanför Chicago decennierna omkring 1900. Det var ett konservativt och välmående samhälle, där Lloyd Wright ritade hus till sina närmaste grannar – idylliskt intimt med eldstaden i mitten kring vilken kärnfamiljen skulle samlas. Men efterhand blev husen utsträckta, urbana – med Chicagos rutnät integrerat i huskroppen.

Lloyd Wright stod inte riktigt ut med det ombonade villalivet, utan revolterade genom en serie anmärkningsvärda skandaler. Bland annat drog han till Europa med hustrun till en av sina klienter, Mamah Borthwick Cheney, och förstörde därmed både sin familje- och yrkesposition i ett enda slag.

Mamah Borthwick Cheney skulle 1914 falla offer för ett av USA:s mest uppmärksammade massmord. Det förändrade också för alltid Lloyd Wright liv och arbete. Det finns ett före och ett efter den augustidag då huset i Taliesin, Wisconsin – som Lloyd Wright inte kunde sluta att arbeta med – brann ned till grunden. Frank Lloyd Wright gick möjligen vidare, men hans avtryck i världen var sig aldrig mer likt.